"Všetko to začalo v decembri 1969," spomína Mike Kittredge, zakladateľ Yankee Candle. 

Bolo mi šestnásť a mal som problém: do Štedrého dňa zostávalo len pár dní a ja nemal ani vindru. Absolútne som netušil, ako zaobstarať mamičke darček, ale potom som dostal nápad. Zosypal som svoje detské voskovky a našiel prázdnu krabicu od mlieka. Pastelky som rozpustil v hrnci na sporáku, nalial do kartónu a pridal knôt, čo som si "vypožičal" zo sviečky v jedálni. Kúsky vosku, ktoré z tej chuderky odpadli, som prisypal tiež a za pár hodín už na kuchynskom stole trónila moja prvá sviečka.

Potom prišla na návštevu susedka a k môjmu úžasu sa hneď spýtala, či by som jej sviečku nepredal. Utŕžil som dolár a 36 centov a okamžite bežal do drogérie, kde celý zisk padol na dve škatuľky poriadneho parafínu. Takto vyzbrojený som vyrobil ďalšie dve, mliečne sviečky, jednu dal mamičke pod stromček a druhú zasa predal. Peniaze som opäť investoval do vosku. Priateľom a susedom sa moje jednoduché sviečky páčili a kupovali ich tak rýchlo, ako len naša rodina stíhala piť mlieko a pomarančový džús ...

Počas štyroch rokov sa z koníčka stalo podnikanie. Bloky vosku a škatule s hotovými sviečkami zaplnili celú garáž a pivnica v dome mojich rodičov a im dochádzala trpezlivosť. Na mamičkinu žiadosť som svoj biznis presunul do bývalých papierní neďaleko Holyoke v Massachusetts. Ešte asi rok som pracoval sám. Ráno som odlieval sviečky, potom natiahol oblek a išiel ich predávať. Večer som potom dokončoval a balil rannú várku.

Konečne som si mohol dovoliť najať pomocníkov a okolo roku 1982 spoločnosť Yankee Candle zamestnávala asi 30 robotníkov. Obsadili sme všetky tri poschodia papierne a už nemali priestor na expanziu. Obchodík na prvom poschodí sa celkom slušne uchytil, ale zákazníci papiereň v meste ťažko hľadali. Nastal čas rozhliadnuť sa po zelenších pastvinách ...

V auguste 1983 sme presídlili o dvadsať míľ severne, na vidiek do South Deerfield. Nová podniková predajňa o 1600 stopách sa otvorila v novembri, o tri mesiace neskôr začala fungovať továreň. Pochybnosti o tom, ako sa podniku povedie na vidieku, išli rýchlo k ľadu. Na parkovisku pred továrňou bol v deň otvorenia doslova nával. A všetko to začalo darčekom pre mamičku ... "